Gambling er hoye innsatser: Kontant utbetalinger vedvarer i midstate til tross for lov, raids.

18. april 2015 08:41.

For tre ar siden begynte Karen Hughes a kjore til Macon fra sitt hjem i n rheten av Dublin, for bare a spille dagligvarebutikk.

Hun hadde begynt a spille i 2008 etter a ha l rt at noen butikker betalte kontantgevinster.

Men etter at politiet raid pa butikker n r hjemmet gjorde dem motvillige til a betale kontant, gjorde Hughes flere trekk manedlig til butikker hun hadde hort fortsatt gjorde det.

En pent kledd, midaldrende mor, hun stakk ut som noen nye.

Aldri savner en lokal historie.

Registrer deg i dag for ubegrenset digital tilgang til var nettside, apps, den digitale avisen og mer.

Hughes gjorde en ovelse for a fortelle butikker i Macon, «Jeg er her for a spille, og jeg spiller stort.»

Hun fikk penger i retur.

Hughes, hvis navn The Telegraph har endret seg for a beskytte sin identitet, anslatt at hun sannsynligvis har matet 100.000 dollar i maskinene gjennom arene.

Hun har vunnet tusenvis. Men hun har ogsa spilt seks timer pa en strekning og igjen med ingenting.

Georgia lov forbyr kontant utbetalinger. Det tillater butikker a betale vinnere kun i butikkrediter som kan brukes til varer, gass eller lotteri. Innlosninger for alkohol og tobakk er forbudt.

Til tross for mer enn et dusin raids over Middle Georgia i det siste tiaret, og omleggingen av 10 Bibb County lagrer dette siste fallet, tilbyr klerker fortsatt pengepremier.

Det var hva Telegrafen fant da det og avisens Senter for Samarbeidspartnere besokte 50 butikker som en del av en uformell undersokelse. To butikker tilbod kontant utbetalinger til vinnende spillere.

Det er store penger pa spill.

I fjor pumpet spillerne i Bibb, Crawford, Houston, Jones, Monroe, Peach og Twiggs fylkene mer enn 129 millioner dollar inn i maskinene, ifolge tall fra Georgia Lottery Corp. Som ble levert gjennom en Open Records Act-foresporsel.

De fem beste spill- og utbetalingsnummerene var plassert i en korridor som strekker seg fra sentrale Macon vest for sentrum sor til Warner Robins sorlige bygrenser.

Fordi dataene er selvrapportert av butikkene og maskinens eiere, er det uklart hvor mye av $ 101 millioner i spillernes gevinster ble betalt lovlig.

Relaterte historier fra The Telegraph.

En titt pa spillmaskiner.

Gamblings hoye innsatsen: Reporter ble ekspert pa maskiner for historie.

Gambling hoye innsatsen: 1. gangs bonanza drev gamblerens avstamning til fortvilelse.

Kart over gambling maskiner i Macon-Bibb og omkringliggende fylker.

Grafisk av Jonathan Heeter / The Telegraph. Dataene som er oppgitt for dette kartet, kom fra informasjonsbutikkene selvrapportert til Georgia Lottery Commission.

Myntdrevne fornoyelsesparker – de tar na dollar i stedet for mynter – har v rt i Midt-Georgia i flere tiar.

For velgerne godkjente Georgia Lottery-dannelsen i 1992, hadde maskinene spill i likhet med spilleautomater pa kasinoer. Ingen ferdighet var nodvendig, sier Butch Foshee, president for Georgia Music and Amusement Operators Association.

Disse spillene ble ansett som ulovlige, men da lotteriet kom til Georgia. Na ma alle slike spill inneb re noen form for ferdighet.

«En blind mann har ikke samme evne til a spille (de juridiske spillene) som han gjor for a spille en i Las Vegas,» sa Foshee.

Han beskriver dagens juridiske spill som «lineup matchups.» For a vinne ma en spiller matche tre bilder pa rad pa maskinens skjerm.

Etter loven slar maskinene ikke automatisk ut en vinnerkombinasjon. Avhengig av spillet, ma spillerne velge a heve, senke eller bytte ut et ikon for a lage en tre-i-rad-kamp og vinne.

Om lag 200 master lisensinnehavere som Foshee eier maskiner og streikavtaler med bedrifter for a sette spillene i butikkene sine pa kommisjon.

For nye forskrifter som tradte i kraft i 2013, kunne maskinens eiere og butikker forhandle om hvilken fortjeneste de ville. Na er divisjonen mandat til a v re 50-50.

Som en del av forskriftene, ma alle maskiner v re koblet til et datastyrt sentralregnskapssystem innen 1. juli. Mange av dem i Midt-Georgia er allerede forbundet.

Etter at en maskin er koblet, tar lotteriet en 5 prosent kutt, delt jevnt mellom maskinens eier og butikk. Det kutt vil oke med 1 prosentpoeng hvert ar til det nar opp til 10 prosent. Lotteriet far ogsa fortjeneste fra lisens- og registreringsavgift.

Maskineiere og butikker med spillene er ogsa palagt a sende inn en rapport til lotteriet hver maned. Rapporten inkluderer brutto og netto fortjeneste fra spillene og brutto kvitteringer for virksomheten.

Loven forbyder brutto kvitteringer fra maskinene til sammen mer enn halvparten av selskapets samlede inntekter. Butikker er gjenstand for revisjon, og sitater utstedes for brudd, sier Mike Parham, direktor for operasjoner for lotteriets Coin Operated Amusement Machine Division.

Nar det sentrale regnskapssystemet har kommet inn, vil det gi en mer palitelig mate a fange opp – og analysere – data elektronisk, sier Joe Kim, seniorleder og generalradgiver.

Dataanalyser vil for eksempel hjelpe til med a identifisere uregelmessig aktivitet som kan utlose en undersokelse eller en revisjon, sier J.B. Landroche, visepresident for bedriftssaker for lotteriet.

Seks inspektorer som jobber for lotteriet reiser ogsa staten, inspiserer maskiner og sjekker kontantutbetalinger.

Selv om det nye systemet er utformet for a hjelpe til med samsvarstiltak og v re et verktoy for rettshandhevelse, kan det ikke v re en kur – alt for potensielle misbruk i systemet.

David Cooke, distriktsadvokat for Macon Judicial Circuit, sa at han stotter lotteriets innsats for a gi storre noyaktighet i rapporteringen, men han la til: «Nar som helst det er sa mye penger pa spill, vil folk jobbe for a forfalske sine poster.»

Data oppnadd av Telegrafen ble samlet fra rapporter som var innlevert med lotteriet av butikker og maskineiere. Loteriet citerte en handelshemmelig unntak til statens Open Records Act i nedgang for a utgive tall for individuelle butikker.

Anslagsvis 25 000 maskiner opererer over hele staten. Omtrent 500 Middle Georgia-butikker hadde dem i 2014.

I Telegraphs undersokelse ble rundt 20 spillere gitt $ 5 for a spille pa tildelte butikker valgt fra en bred geografisk del av Macon, Warner Robins og Centerville. Nesten alle spillerne var forstegangsreisende.

Av de 50 spillene som spilles, var det et dusin vinner. Noen spillere vant sa mye som $ 20 i en sittende.

Clerks pa 10 butikker hvor spillerne vant nektet a betale kontant. To clerks tilbod kontanter uten a sporre spillere hvordan de onsket a motta sine gevinster.

Noen klerkere fortalte spillere direkte: «Vi betaler ikke penger.» Noen fa klerkere gikk videre og sa at de la merke til at spillerne ikke var deres faste.

Clerks pa et par butikker pekte pa andre nettsteder de sa ville betale ut i gront.

Mange butikker, inkludert en i Warner Robins som tilbod kontanter, hadde tegn pa at de ikke ville betale kontant eller at kontantutbetalinger er ulovlige. Noen butikker hadde videoovervakningskameraer pekte pa maskinene.

De besokte butikkene hadde mellom to og 10 maskiner. Gjennomsnittet var omtrent fem.

Maskinene ser mye ut som myntdrevne videospill. De er svarte bokser ca 4 meter hoye. Noen av dem hadde en fotstotte og pads pa forsiden for spillerens handledd. Askebeger sitter noen ganger pa toppen.

Spillene inkluderte en rekke temaer, mange av dem tegneserieaktige og komiske.

Det var de tradisjonelle kirseb rene, triple 7s og andre gjenkjennelige spilleautomater. Spillere matte ogsa matche gummibukser i «Bathtime Bucks», chili peppers, sombreros og Chihuahuas i «Hot Tamale» og soppelboller, hundeskaler og hundehus i «Crazy Cat 2.»

I noen butikker var spillene apent synlige fra inngangsdoren. I andre var de skjult av varehandelskraner eller pa bakerom. En butikk i Warner Robins hadde dem plassert i et morkt oppbevaringsrom ned en gang forbi toaletter.

Tegn som forbyr barn og mobiltelefonbruk var vanlige.

Maskinene er lonnsomme for butikker – selv om de overholder loven og ikke betaler penger, sier Angela Holland, visepresident for Georgia Association of Convenience Stores.

«Hvis de ikke var, ville n rbutikker ikke ha dem,» sa hun. «De ville ikke ha dem der lenge hvis det ikke var et marked for det.»

Hun sa at hennes forening holder seminarer og har v rt vertskap for a utdanne butikkeiere om regelverket som styrer maskinene. Foreningen representerer nesten en tredjedel av Georgias beregnede 6000 butikker, men klassene er apne for alle i bransjen. Lotteriet har ogsa lagt ut pedagogisk materiale pa nettet.

Sa nylig som i november ble det tilbudt kurs i Macon pa Southern Convenience Store og Petroleumshow.

Holland innrommet at butikker ofte far darlig rykte nar en kontorist ulovlig betaler ut gevinster i kontanter.

Pa samme mate er Foshee sa maskineiere noen ganger kastet i darlig lys.

«Det gir industrien et svart oye, og det er pinlig,» sa han. «Det er flere av oss som prover a gjore det riktig, og jobber for a fa det riktig enn direkte lovbrytere.»

Hvert ar ringer nasjonalt rad pa problemgambling hjelpelinjer rundt 4.000 samtaler fra Georgia-omradekoder.

De fleste innringere vil ha hjelp til a slutte a spille spillmaskinene, sier Eric Groh, president for Georgia Councils styre.

Anropssentre bemannet av gamblingavhengighetseksperter tilbyr henvisninger til radgivning og lokale stottegrupper, for eksempel Gamblers Anonym.

Utenfor metro Atlanta, kommer de fleste anrop fra Bibb County, sa Groh, ogsa en Atlanta-basert gamblingavhengighetsradgiver.

Gjennom arene har spillerne og gamblingradgiverne kalt navnet pa spillmaskinene «crack rock machines.» Hoyden kommer fort fort nar spillerne treffer en varm strikke og gevinster stabler opp. Men det kan forsvinne like fort nar tapet begynner, etterlater en spiller med to alternativer – foring i mer penger eller a forlate med tomme lommer.

Dansen mellom en kontorist og en spiller som onsker a bli betalt kontant, er relatert til det «skjulte spraket til en narkotikahandel» med en kjoper, sa Groh.

«Store eiere far vite lanetakerne, og lanetakerne blir kjent med butikkene,» sa han. «De vet hvem de kan betale penger» til.

Selv om noen sier at forbrytelser forbundet med spillene er offerlose, kan utfallet v re dodelig.

For nesten tre ar siden, klokka 9:20 p.m. 4. juni 2012 dro Howard Allen til Pop’s Food Mart pa Davis Drive i Warner Robins med flere hundre dollar i lommen. Det var den gangen 67 ar gamle Warner Robins mannens leiepenger.

Han spilte en spillmaskin – og mistet alt.

Etter a ha mistet, fikk han en kamp med en butikkansatt. Han ville ha pengene tilbake.

Allen slo ansatt, 66-aringen Dahyalal Amin, i hodet med en metallstolpe som brot i hodeskallen, sa Dan Bibler, Houston Countys hovedassistentadvokat.

Amin dode fire dager senere pa sykehuset. Allen ble anklaget for mord.

Saken mot Allen ble plassert i inaktiv status forrige maned fordi Allen, som har hjernekreft, ikke klarer a sta pa prove, ifolge Houston County Superior Court-poster.

I 2013, ni dager for ett ars jubileum for Amins dod, slo myndighetene over atte Houston County-butikker, og anklagere sendte et sivilskjelvssak mot butikkene.

Tre av butikkene hadde liten eller ingen lager for a tilby kundene bortsett fra spillmaskinene, viste rekord.

Data fra de beslaglagte maskinene viste at butikkene nettopp betalte $ 2 millioner eller mer arlig. Store eiere hadde kjopt eiendeler og eiendeler pa over 6 millioner dollar, ifolge postene.

Anklagere hevdet at butikkens eiere underrapportert inntekt og forfalsket statsskatteavkastning. De pastod ogsa at butikkvasker gambling fortsetter ved a kjope alkohol til en brennevinbutikk involvert i bysten.

Saken avsluttet i et oppgjor pa 4,5 millioner dollar for et ar siden, sa distriktsadvokat George Hartwig.

Straffesaker er fortsatt venter fra raid.

I Bibb County, anklagere anklaget en racketeering sak i november etter raiding 10 butikker, velger a forfolge sivile sanksjoner i stedet for a konsentrere seg bare pa kriminelle kostnader.

Arkiveringsrapporteringstilfeller synes a v re det mest effektive middelet for a fa den personen som gjor det til a stoppe. . Det treffer dem i lommeboken. For en operasjon som er laget for a tjene penger, handler det om den storste treff du kan gjore, sier Cooke.

En av de ti butikkene som ble stengt etter at Bibb County raid slo en $ 175 000 oppgjor med anklagere i desember. Saken mot ytterligere ni butikker er fortsatt ventende. Kriminelle avgifter er ogsa ventende.

Selv om statsloven ogsa forbyder spillere a motta penger for gevinster, sa Cooke det er upraktisk a bygge straffesaker mot spillere som gjor det. Myndighetene ma bevise at spillerne visste at mottak av kontanter er ulovlig – og fang dem i handlingen.

«Det er mer fornuftig a malrette mot pusheren enn rusbrukeren,» sa han.

Bibb Countys siste raid, den storste noensinne i fylket, ble ledet av en rekke klager til GBI.

Pa grunn av mengden kontanter holdt for handen for ulovlige utbetalinger, kan bedrifter som betaler penger for gevinster v re mal for roverforsok som kan fore til atstandere blir skadet, sa Cooke.

Maskiner som spilles mest, er vanligvis de som betaler penger. Clerks eller en eier kunne bli et mal for noen som onsker a stjele et bankinnskudd, sa han.

Foshee, president for Georgia Music and Amusement Operators Association, sa at butikkene ma beholde nok penger til a betale ut lovlige lotterievinster. For eksempel utbetaler butikkene gevinster pa scratch-off spill opp til $ 600.

Han motsatte seg at maskinene faktisk kan bidra til a avskrekke kriminalitet. Nar en spiller sitter pa en maskin – uansett hvilken tid pa dagen eller natten – er kontorist ikke alene og en ville-rover kan velge et annet mal.

Cooke sa at en ekstra person i en butikk ikke nodvendigvis er en garanti mot et ran.

Hughes, kvinnen som kjorte til Macon fra Dublin for a spille spillene, sa at hun provde a slutte a spille tre ganger, hver etter en sykehusinnstilling for selvmordsforsok eller selvmordstanker.

En gang innrommet hun seg selv etter a ha mistet pa en maskin.

Akkurat som en alkoholiker kan drikke for a unnslippe smerte, sa Hughes at maskinene tilbod henne et lignende tilfluktssted fra virkeligheten.

«Nar jeg spiller en maskin,. Mitt fokus er pa den maskinen, «forklarte hun. «Alle mine bekymringer, alle mine bekymringer, alt mitt gar bort.»

Selv om vinneren kan bringe et spenst av spenning, «tapte fikk meg til a ga til bunnen,» sa hun. «Jeg mistet all respekt for meg selv fordi jeg pleide a v re den personen i kontroll, og jeg var ikke lenger.»

Hughes deltok i forsoksgruppen moter med all sin innsats.

Hennes siste innsats var bare et par maneder siden.

Hun haper sin tredje gang i gjenopprettingspinner.

Denne gangen konfronterer hun seg med mannen sin nar det er trang til a spille. Hun ga ham debetkort og sjekker.

Han gir henne penger nar hun trenger a kjope noe.

«Jeg gjemmer meg ikke,» sa Hughes.

For a kontakte forfatteren Amy Leigh Womack, ring 744-4398.

Bruk en adresse for a finne gambling maskiner i n rheten av Bibb, Crawford, Houston, Jones, Monroe, Peach og Twiggs fylker. Data fra Georgia Lottery Commission. Kartlegging av Google.

Folgende kart er den rapporterte plasseringen av gambling maskiner i de nevnte fylkene. Det var uoverensstemmelser i dataene som ble levert til The Telegraph, for eksempel misliste postnummer for steder. Bedrifter med gambling maskiner selvrapporterte tall og adresser til Georgia Lottery Commission.